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Autriche

La République d’Autriche est un pays enclavé d’Europe centrale, au relief montagneux. Elle possède une histoire plus que millénaire, riche et grandiose. D’abord un duché au XIIème siècle, devenue un vaste empire au XIXème siècle, l’Autriche moderne est une république fédérale. Avec un territoire peuplé par 8,5 millions d’habitants, divisé en neuf états qui s’étendent sur une superficie de plus de 80 000 kilomètres carrés, l’Autriche est l’un des pays les plus riches d’Europe et du monde.

Bien sûr, la richesse économique ne fait pas tout. L’Autriche est également la patrie d’un très grand nombre d’individus talentueux à la renommée mondiale, tant dans le domaine culturel que scientifique.

Dans le domaine de la musique, que l’on pourrait qualifier de meilleur produit d’exportation autrichien, citons d’abord les grands compositeurs tels que Haydn, Lizst, Schubert, Strauss et Mozart. Dans un registre plus récent, on trouve Conchita Wurst, qui a gagné le concours Eurovision de la chanson en 2014. L’Autriche est également la patrie d’individus très talentueux, tels que des acteurs de renommée mondiale (Arnold Schwarzenegger, Christoph Waltz), des photographes (Ernst Haas) et des peintres (Gustav Klimt). Ce Royaume Oriental (la traduction littérale du nom de ce superbe pays) en a pour tous les goûts. Nous ne pouvons oublier les grands scientifiques, dont le plus illustre est peut-être le neurologue qui a donné naissance à la psychanalyse, Sigmund Freud. L’Autriche compte également plus de vingt prix Nobel en chimie, médecine et littérature, ainsi que le très convoité prix Nobel de la paix. Son histoire philatélique est aussi diverse que ce que sa culture et sa science ont à offrir. Les premiers timbres postaux ont été édités par l’Empire Autrichien le 1er juin 1850, et furent utilisés au sein de territoires d’Europe centrale qui appartiennent désormais à la Pologne, la Croatie, le République Tchèque et même à la région italienne du Trentino Alto Adige (Tyrol du sud). Ces timbres arborent de nombreuses effigies : des personnalités sportives, la faune et la flore, les merveilles de l’architecture viennoise… Les timbres-poste autrichiens représentent un fabuleux moyen d’aborder cette oppulente nation et d’en apprendre d’avantage à son sujet.