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Principauté de Monaco

La Principauté de Monaco est une cité-État souveraine située sur la Côte d’Azur en Europe de l’ouest. Elle est frontalière de la France par trois de ses côtés, le quatrième faisant face à la mer Méditerranée.
Le service postal monégasque est assuré par l’Administration postale française depuis le XVIIe siècle.

A partir du 1er juillet 1885, les timbres monégasques à l’effigie du Prince Charles III affirment la souveraineté de la Principauté. Les timbres français utilisés précédemment peuvent encore être utilisés, aux côtés des timbres monégasques, jusqu’au 1er avril 1886. Quelques enveloppes mixtes existent et sont appréciés des collectionneurs, mais il convient d’être attentif aux affranchissements de complaisance.

En 1937, la demande par correspondance de la part des collectionneurs concernant les timbres de Monaco conduit à la création par le Prince Louis II d’un « Office des Emissions de Timbres-Poste », service administratif monégasque à côté de la Poste française sur le territoire.

Cet Office est également chargé de concevoir la politique monégasque d’émission et de proposer les visuels à une Commission au sein du Palais. Depuis 1949 et l’accession au trône du Prince Rainier III, le Souverain décide personnellement et sur proposition du Directeur de l’O.E.T.P. les thèmes, le choix des maquettes et des essais de couleurs, qu’Il paraphe ou signe ; la Collection Princière est l’une des plus prestigieuses au monde, puisqu’elle réunit tous les documents liés à l’émission d’un timbre, qui sont souvent disséminés entre plusieurs services dans d’autres pays.

L’Office des Emissions de Timbres-Poste a institué un système d’abonnement - précurseur à l’époque - et a compté jusqu'à 35.000 clients par correspondance. Les 20.000 clients d’aujourd’hui sont essentiellement Monégasques et Français, mais aussi présents sur les 5 continents et une diversification toujours plus grande est favorisée par le site Internet.

Dans les Institutions postales internationales, la Principauté est représentée par le Délégué permanent aux Organisations Internationales et par le Directeur de l’O.E.T.P..

La Convention franco-monégasque du 18 mai 1963 régit « les relations postales, télégraphiques et téléphoniques ». Elle a perduré malgré la suppression du télégraphe et la privatisation du téléphone; diverses modifications postales à l’étude pourraient conduire à réviser le texte en vigueur.

Aux côtés des timbres de Monaco ou des « prêt à poster », émis par l’O.E.T.P., la Poste de Monaco utilise des vignettes postales autocollantes et divers produits postaux « monégasquisés », c’est-à-dire similaires à ceux utilisés par la Poste française mais aux couleurs ou avec un visuel de Monaco, tandis que nombreuses sociétés se sont dotées de machines à affranchir.

Cette évolution est certes inévitable du fait des gains de temps et de personnel. Néanmoins, les plis affranchis avec des timbres justifient un intérêt particulier du destinataire en contribuant à l’image de prestige de Monaco.