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Les timbres de l'ONU sont des messagers de paix

Les Droits de l'homme, l'environnement, les espèces en danger et la paix sont des sujets de préoccupation pour les hommes et les femmes du monde entier. Ce sont également des sujets mis en avant sur ces timbres par l'Administration postale des Nations Unies (APNU). 

Comme les timbres des Nations Unies reflètent le travail de l'Organisation mondiale, ils dépassent les limites habituelles de la philatélie pour attirer l'attention sur les problèmes importants du monde et rappeler l'engagement de l'ONU à poursuivre les objectifs qui lui ont été assignés. 

Les Nations Unies sont la seule Organisation du monde autorisée à émettre des timbres postaux alors qu'elle n'est ni un Etat ni un territoire. C'est aussi la seule autorité postale à émettre des timbres dans trois monnaies différentes, à savoir le dollar américain, le franc suisse et l'euro. 

Les timbres des Nations Unies sont des œuvres d'art en miniature, ils ont gagné des récompenses internationales de dessin. Ils sont conçus par des artistes du monde entier et imprimés dans différents pays par les meilleurs imprimeurs de documents sécurisés. 

Les collectionneurs de timbres apprécient les timbres des Nations Unies, non seulement pour leurs motifs innovateurs et leurs sujets universels, mais aussi parce qu'il est encore possible de constituer une collection de tous les timbres émis par les Nations Unies. Depuis sa création en 1951, l'APNU a émis plus de mille timbres.

Sujets universels

Les timbres de l'ONU ont illustré les objectifs et les réalisations des Nations Unies et de l'ensemble de ses organisations.

Certains timbres célèbrent la réalisation d'un objectif, comme par exemple en 1991 l'émission du timbre Namibie : Naissance d'une nation - mission accomplie, qui célèbre la naissance de la Namibie. D'autres sujets comme l'émission de 2002 ONUSIDA - Connaissancerappellent l'existence de problèmes qui continuent à toucher de nombreux hommes et femmes dans le monde entier. Les timbres commémorent aussi des évènements importants de la vie de l'Organisation internationale, tel le 50 ème anniversaire des Nations Unies en 1995.

Des émissions plus récentes ont eu pour sujet l'environnement, la paix dans le monde et la promesse d'un monde meilleur. Comme l'environnement est de plus en plus menacé, différents pays ont réalisé que les problèmes, ainsi que les solutions, étaient mondiaux. C'est pourquoi les Nations Unies, par l'intermédiaire de nombre de ses organes, a fait de la protection de l'environnement une priorité. Les séries de timbres Espèces en danger, avec leurs magnifiques illustrations représentant 12 espèces en danger chaque année, attirent l'attention sur ce grave problème.

Timbres des Nations Unies

Les timbres des Nations Unies sont émis simultanément par les bureaux des Nations Unis à New York, Genève et Vienne. Chaque émission comporte un motif commun avec une valeur nominale différente pour chaque bureau. Les timbres peuvent être achetés directement auprès des bureaux de l'APNU, ou par courrier ou auprès de revendeurs de timbres. Ils peuvent être utilisés pour affranchir le courrier expédié à partir des bureaux de l'ONU à New York, Genève et Vienne.

Son règlement impose à l'Administration postale des Nations Unies de limiter son activité à la vente de timbres ainsi que des entiers postaux. En général, il y a six nouvelles émissions commémoratives par an et les timbres restent en vente pendant douze mois seulement. Passé ce délai tous les timbres non écoulés sont détruits. Les timbres commémoratifs sont appelés ainsi parce qu'ils commémorent un thème spécifique. Ils ne sont jamais imprimés une deuxième fois, même s'ils sont épuisés en moins de douze mois. Les timbres ordinaires ont une durée de vente illimitée et une valeur faciale répondant aux tarifs postaux en vigueur. Les timbres ordinaires peuvent être réimprimés si nécessaire.

Les timbres de l'ONU sont imprimés dans le monde entier par des imprimeurs de documents sécurisés, aussi bien par des imprimeries nationales que des entreprises privées. Pour l'impression des timbres de l'ONU, les imprimeurs recourent au mêmes contrôles de sécurité que pour l'impression des billets de banque. Les collectionneurs apprécient la grande qualité des timbres qui sont soumis à de nombreux contrôles de qualité, en effet l'APNU les vérifie afin de détecter le moindre défaut. Ceci fait de l'ONU l'une des administrations postales produisant les timbres de la meilleure qualité.

Timbres personnalisés

Les bureaux de l'Administration postale des Nations Unies à New York et à Vienne offrent un produit unique des timbres personnalisés pour perpétuer le souvenir à des visiteurs des Nations Unies. Au comptoir de vente des timbres personnalisés nous prenons des photos des personnes individuelles ainsi que de petites groupes et réalisons une feuille personnalisée. Pour avoir un souvenir unique nous imprimons la photo du visiteur à coté d'un timbre des Nations Unies. Les timbres personnalisés peuvent servir comme souvenir mais on peut les utiliser pour l'affranchissement des cartes et des lettres adressées à la famille et à des amis partout au monde.

Dessins primés

Les œuvres des grands artistes de renommée mondiale comme Marc Chagall (France), Friedensreich Hundertwasser (Autriche), Hans Erni (Suisse), Vincent Van Gogh (Pays-Bas), Paul Klee (Allemagne) et Peter Max (Etats-Unis) sont exposées dans les grands musées du monde, elles sont aussi représentées sur les timbres des Nations Unies.

Pour représenter les activités des Nations Unies, les timbres présentent une variété infinie de styles et de motifs. De la représentation graphique simple aux illustrations provoquant l'émotion, les timbres représentent l'espoir et le désespoir, la tristesse et la joie, ou, plus simplement, le souvenir, le respect et la réflexion.

Histoire des timbres des Nations Unies

C'est l'Argentine qui, en 1947, a proposé que les Nations Unies émettent ses propres timbres. 
Un accord a été passé en 1951 avec l'Administration postale américaine, il prévoyait que les timbres soient libellés en monnaie américaine et utilisés seulement au Siège de l'ONU.

Les premiers timbres des Nations Unies, libellés en dollar américain, ont été émis le 24 octobre 1951, la journée des Nations Unies. Les timbres ont connu un succès immédiat et ont été épuisés en quelques jours.

Des accords du même type ont été passés avec les administrations postales suisse et autrichienne. 
Un accord passé le 11 décembre 1968 entre les Nations Unies et la Société suisse des Poste, téléphone et télégraphe a permis au bureau de Genève de l'APNU d'émettre les premiers timbres de l'ONU libellés en franc suisse le 4 octobre 1969.

Un accord du même type, passé avec le gouvernement autrichien le 28 juin 1979, a permis au bureau de Vienne de l'APNU d'émettre les premiers timbres de l'ONU libellés en schilling le 24 août 1979.

Philatélistes

La beauté, le caractère unique et la signification particulière des timbres de l'ONU ainsi que leur histoire souvent curieuse et leur conception originale, suscitent toujours la fascination et leur confèrent une grande valeur pour les collectionneurs.

Bien que la philatélie soit l'un des passe-temps les plus pratiqués du monde, l'âge moyen des collectionneurs augmente et l'avenir de la philatélie dépend de la jeunesse. Pour encourager les jeunes à goûter les plaisirs de la philatélie, l'APNU a lancé les Fun Packs.